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关于三星帝国,你有所不知

2015年06月23日10:47中国行业联盟

如你所知,根据市场调研机构StrategyAnalytics不久之前发布的报告,今年第一季度全球智能手机出货量为3.45亿部,其中三星手机出货量为8320万部,占市场份额24.1%,比去年第四季度提升了4.2个百分点,而苹果手机下跌至17.9%,StrategyAnalytics表示:“一季度,三星电子在全球销量仍保持了稳定的增长,重夺世界最大智能手机制造公司的荣誉。”

但尴尬的是,尽管数字看似华丽,唱衰之声仍不绝于耳。连续多个季度,每当三星电子财报出炉,你都能毫无意外听到一片悲歌。面对苹果的蚕食,以及来自中国手机红海的刀光剑影,三星手机市场占有率下降已无需赘言,甚至在一些评论者笔下,你能依稀听到三星帝国崩塌的瓦砾声响,他们习惯于将三星与诺基亚或摩托罗拉等“先烈”拿来比较,以示帝国危机。

不过在另一些人眼中,这样的唱衰为时略早,理由很简单,且不说与诺基亚当年战略分针的跑偏不同,三星依旧拥有硬件与供应链的强大优势,单从底层逻辑上,将“三星”等同于“三星电子”,甚至将“三星电子”等同于“三星手机”都有些牵强——要知道,去年位列世界财富500强第13位的三星电子只是三星集团几十家子公司中的一个,即便对三星电子而言,手机也远非其全部。在他们看来,从手机的式微瞬间想到整个三星帝国的倒掉,似乎有些不解风情。

关于三星帝国,你有所不知

好吧,抛去手机对于三星以及未来智能生活的地位不谈,若仅从纸面上梳理三星的历史与产品线,你会赫然发现,所谓“帝国”也许并非简单比喻。今年CES上三星电子总裁兼CEO尹富根曾表示:“去年三星卖出了超过六亿六千五百万件产品,我们已经开始发掘互联设备和日常物件隐藏的价值。”

而不久之前,三星对外宣称希望自己成为世界前十的IT服务公司。虽有些无奈,这家手机战场失意的巨头也在高声呐喊:别误会,我们不只是一家卖手机的。

IT服务公司

那就先从“IT服务公司”谈起。

大概五年前,iPhone的横空出世掀起了新一轮电子浪潮,而早在此之前,站在日本公司的肩膀上,三星电子就已在微型电池和智能手机上押注了十年之久。据《华盛顿邮报》一篇名为《韩国:三星共和国》文章所言:“在日本公司迷恋装饰性和昂贵的家用电子产品时,三星购买了成熟的技术,并迅速开始生产更便宜和高质量的产品。在智能手机方面,这样的策略导致它与其最大竞争对手苹果公司在全球范围内的专利战。”于是当智能手机时代来临,依靠多年技术积累,从内存、CPU到电池甚至塑料外壳,三星的生产线几乎无所不包。

但后面的事你们都知道了,大概2012年之后,随着整个手机市场产业链的相对成熟,以及苹果(尤其变大了的苹果)和国产厂商的夹击,三星可谓四面楚歌。

不过仔细观察,三星的垂直产业链整合能力并未被“埋没”——说来非常有趣,其生产的内部构件许多都直接用在了“友商”的手机上。拿去年Q4财报来说,三星的芯片业务居然以2.7万亿韩元的利润超过了移动业务的1.96万亿韩元——三星成为了业界最重要的手机元器件供应商,为苹果,小米以及其他中国小伙伴们(如华为,联想,魅族等)提供处理器,屏幕面板和闪存等重要元器件。换句话说,这些小伙伴们卖手机无论哪家强,都会为占据产业链上游的三星电子带去利润。而是为了巩固优势,据媒体报道,三星正在韩国平泽市耗资约143亿美元建设一家超大规模的芯片厂,预计2017年上半年投产。

事实上,从一系列动作看,三星也愈发像一家“服务”公司:AMOLED面板授权的相对放宽;对外授权的移动支付服务;直接与台积电竞争下一代芯片制造技术……都预示着三星电子向一家上游技术公司“分身”的野心。

活在趋势里

当然,没有哪家巨头甘愿让出价值链最重要和光芒万丈的环节,但所有巨头也都知道,没有永远的巨头——除非在人类科技的转捩点上实现重生,争取活在趋势里。于是你会清晰地看到,当手机业务日渐式微,三星正思考一件事:如何以优雅的姿势站在舞台中央。

早在今年二月,三星电子就组建了一支产品创新团队,独立于公司原有架构之外。据悉,该团队的重点并非在某一具体产品,而是要开发一套符合三星自身产能的解决方案,可能涉及的方向包括无人机,虚拟现实,机器人,3D打印,无人驾驶等——尽管上述每一项似乎都已被他人捷足先登,但三星显然也想分一杯羹。更何况,单从纸面上看,三星的技术能力颇为可期——根据美国专利及商标局2014年度授权专利统计结果,三星位列第二(老大属于IBM),授权专利4952件。而也有数据显示,近几年来,三星申请的专利除了手机领域,还包括虚拟现实,医疗器材,家庭自动化以及替代燃料车辆等方面——事实上,哪怕简单梳理一下最近三星的动作,你也会窥见其对未来的判断。

譬如,今年四月,三星集团下属的SamsungSDS宣布,即将发布自主开发的生物识别移动支付服务,起初在韩国国内推广,随后扩展至全球。此项技术除了面向智能手机制造商,还会寻求电商和安全产业的合作,为客户提供适应不同商业模式的生物解决方案,如指纹,声音以及虹膜。而关于虹膜,其实早在2012年,三星就开始将虹膜模组与手机前置摄像头结合,希望通过虹膜识别完成最为安全的移动端支付——就像你在不少科幻作品里看到的那样。

再比如,汽车——是的,三星也有汽车。至少在早年的李健熙看来,汽车实乃集科技成果于大成的产品,于是任性地组建了三星汽车。但资料显示,面对日系甚至本国的现代等对手,三星有些勉为其难,最终雷诺收购了三星汽车70%股份,成立了雷诺三星汽车,至今已合资多年(今年三月,就有新闻称,比亚迪将进军韩国,与雷诺三星争夺出租车市场……)。

而具体至汽车零配件市场,三星也有着不小的野心。今年二月,三星集团旗下公司三星SDI宣布,将收购全球领先的汽车供应商MagnaInternational(麦格纳国际)旗下的MagnaSteyr(麦格纳·斯太尔)电池组业务——后者为奥迪,通用等厂商组装汽车,同时也设计包括电池组在内的汽车零件。于是有评论者分析称,凭借三星在电池模块市场的技术优势,以及MagnaSteyr在电池组市场的地位,这笔交易将强化三星SDI在生产电动汽车电池方面的能力,也势必获得与松下抗衡的资本——你也知道,松下是特斯拉最主要的供应商。

再比如,被科技界畅想多年却还显得亦真亦幻的——物联网。不少三星的粉丝记忆犹存,在三星CES偌大的展台上,并未展出其新一代旗舰手机S6,而是将舞台让给了那些看起来与未来相关的“大物件”。与之相伴的则是三星电子总裁尹富根铿锵有力的承诺:“5年内,三星100%的产品都会变成物联网产品。”或许是听腻了对自家手机不绝于耳的看衰,在CES上,三星如“赌气”一般一口气发布了7款硬件产品,2个UGC视频内容平台(MilkVideo和MilkVR),还更新了自家的Tizen电视系统,以及Multiroom家居中控应用。嗯,某种程度上,一向以标准硬件公司示人的三星,似乎也想向服务提供商和智能硬件平台转型了。

当然了,除了上述产业,三星还有一些诸如收购美国显示屏制造商YESCOElectronics以进军数字标牌业务;收购美国移动支付公司LoopPay等细分领域。所以,在一些业内人士看来,如何把这些产业与资源整合成生态,对于而今的三星而言颇为重要。