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微软押注物联网 不仅局限于PC和移动设备

2015年03月23日14:28中国行业联盟
3月23日消息,据国外媒体报道,微软最近公布了成为物联网市场上主要厂商的计划。在Convergence 2015会议上,微软公布了Azure IoT Suite云服务,提供计账、监测、分析和维护功能。微软将于今年晚些时候发布预览版Azure IoT Suite。微软将于4月份发布Azure Stream Analytics,帮助企业实时处理物联网数据。Azure IoT Suite还能整合流式服务。
微软还宣布将发布面向物联网设备的Windows 10版本,这将使得Windows 10应用范围不仅仅局限于PC和移动设备,还包括机器人、物联网网关和传感器。物联网版Windows 10还提供机器-机器、机器-云服务通讯的原生连接协议,同时使用企业级安全功能保护设备-云服务连接。

不仅局限于PC和移动设备

微软押注物联网 不仅局限于PC和移动设备

通过发布特别版本Azure和Windows 10,微软可以利用在PC领域的主导地位,大举进军物联网市场。市场研究公司IDC预计,物联网市场将由2013年的1.9万亿美元(约合人民币11.7万亿元)增长至2020年的7.1万亿美元(约合人民币43.7万亿元)。
微软将通过Azure增加云计算业务营收,上一财季微软云计算业务年化营收为55亿美元(约合人民币338亿元)。云计算市场增长很快,IDC预计全球公共云服务支出将由2014年的570亿美元(约合人民币3505亿元)增长至2018年的1270亿美元(约合人民币7810亿元)。
涉足物联网市场标志着“一个Windows”战略的扩张。目前“一个Windows”战略的焦点是利用“统一应用”和同步的数据统一PC、平板电脑、智能手机和游戏机。通过把这一战略扩展到物联网设备,微软能抵御新一代嵌入式操作系统的侵袭。
嵌入式操作系统业务
微软在物联网领域最大的对手是ARM。ARM去年公布了基于Mbed(免费嵌入式操作系统)和Mbed Device Server(帮助企业管理物联网设备)的物联网平台。2月份,ARM收购了安全软件公司Offspark,提高嵌入平台的安全性。
包括飞思卡尔、恩智浦半导体、Marvell、Salesforce和IBM在内的各大物联网和云计算厂商已经采用了Mbed。Mbed的广泛支持使得它成为Windows Embedded和黑莓QNX等的一大威胁。
为了应对Mbed的挑战,微软可能使物联网版Windows 10免费。2月份,树莓派基金会宣布微软将发布面向树莓派的免费版Windows 10。
重视用户增长甚于利润
微软尚未宣布物联网版Windows 10免费。去年,微软决定免费为手机和小尺寸平板电脑提供Windows,并降低了大尺寸平板电脑和部分笔记本的Windows许可费。微软让OEM厂商免费在低价Windows平板电脑和笔记本中捆绑Office 365和One Drive。今年早些时候,微软还宣布让消费者版Windows 7和Windows 8用户免费升级到Windows 10。这些决策都表明,微软重视用户增长甚于利润,这也是华尔街预计微软2015财年每股收益下跌9%至2.39美元的原因。
面向物联网设备的付费版Windows 10难以与Mbed竞争,因此微软可能免费提供给用户使用。
结论
随着计算市场的发展超出PC和移动设备,覆盖全部的联网设备,涉足物联网和云计算市场有助于微软不会在市场上被边缘化。但是,进军物联网和云计算市场会在短期内影响到微软利润,因为微软将利用免费的物联网软件迎战ARM等竞争对手。
但是,微软不能承受在物联网和云计算市场被边缘化的代价。投资者应当把Azure IoT和Windows 10看作是重要的长期投资,但这会影响微软当前的利润。